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Zolder 2016

Histoire / History

ENG : -Built in 1963, Zolder hosted the Formula One Belgian Grand Prix on 10 separate occasions in the 1970s and 1980s, as well as the 1980 Belgian motorcycle Grand Prix. F1 moved to Zolder in 1973 and with the exception of a race at Nivelles-Baulers in 1974, Zolder was the location of the Belgian Grand Prix until 1982. That year popular Canadian driver Gilles Villeneuve was killed during qualifying at the 1982 Belgian Grand Prix. Villeneuve’s Ferrari 126C2 collided at speed with the March of Jochen Mass. The Ferrari was torn up in the accident and when rolling, Villeneuve was thrown from the car.

After Villeneuve’s death, the Belgian Grand Prix was held at Spa-Francorchamps in 1983, before returning to Zolder one final time in 1984. Fittingly, Ferrari driver Michele Alboreto won the race carrying Villeneuve’s #27 on his car. Since 1985, the Belgian Grand Prix has permanently moved to Spa.

Zolder has also been used for cycling events including the UCI Road World Championships twice in 1969 and 2002 and the UCI Cyclo-cross World Championships in 1970, 2002 and 2016, the latter infamously saw the first confirmed use of mechanical doping when Femke Van den Driessche was found to have a secret motor inside her bike.[1] Since 2009, Circuit Zolder has hosted a cyclo-cross race in December for the World Cup. The circuit hosted the UCI BMX World Championships in 2015.[2]

In the beginning of 2006, the track underwent safety adaptations. In 2007, the track hosted a Champ Car World Series Grand Prix, and a round of the FIA GT Championship. The track was venue of a round of the World Series by Renault championship from 2003 to 2006, and replaced Zandvoort as site for the Masters of Formula 3 in 2007 and 2008. Zolder was featured on the car programme Top Gear in 2008. In the episode, the show’s British hosts competed against their German counterparts from D MOTOR. Zolder hosted also the FIA WTCC Race of Belgium in 2010 and 2011. The last race they drove in 2011 was won by Rob Huff in a Chevrolet and Gabriele Tarquini in a SEAT. The WTCC then disappeared from the Belgian circuits until in 2014 the circus returned to Spa.

At this time, mainly the Blancpain Sprint Series and the BRCC national championship come by in Zolder. And also the 24 Hours of Zolder passes as a stand-alone event around the end of August or the beginning of September.

FR: -Construite en 1963, Zolder a accueilli le Grand Prix de Belgique de Formule 1 à 10 reprises dans les années 1970 et 1980, ainsi que le Grand Prix de Belgique de moto 1980. La F1 s’installe à Zolder en 1973 et à l’exception d’une course à Nivelles-Baulers en 1974, Zolder est le lieu du Grand Prix de Belgique jusqu’en 1982. Cette année-là, le populaire pilote canadien Gilles Villeneuve fut tué lors des qualifications du Grand Prix de Belgique en 1982. La Ferrari 126C2 de Villeneuve est entrée en collision avec la Marche de Jochen Mass. La Ferrari a été déchirée dans l’accident et, en roulant, Villeneuve a été projetée de la voiture.

Après la mort de Villeneuve, le Grand Prix de Belgique a eu lieu à Spa-Francorchamps en 1983, avant de revenir une dernière fois à Zolder en 1984. Comme il se doit, le pilote Ferrari Michele Alboreto a remporté la course en portant le numéro 27 de Villeneuve sur sa voiture. Depuis 1985, le Grand Prix de Belgique s’est installé définitivement à Spa.

Zolder a également été utilisée pour des épreuves cyclistes, y compris les Championnats du Monde Route UCI à deux reprises en 1969 et 2002 et les Championnats du Monde Cyclo-cross UCI en 1970, 2002 et 2016, ces derniers ayant connu la première utilisation confirmée du dopage mécanique lorsque Femke Van den Driessche a découvert un moteur secret dans sa moto[1] Depuis 2009, Circuit Zolder accueille une course cyclo-cross en décembre pour la Coupe du monde. Le circuit a accueilli les Championnats du Monde BMX UCI en 2015[2].

Début 2006, la voie a fait l’objet d’adaptations de sécurité. En 2007, la piste a accueilli un Grand Prix Champ Car World Series et une manche du championnat FIA GT. La piste a accueilli une manche du championnat des World Series by Renault de 2003 à 2006, et a remplacé Zandvoort comme site des Masters de Formule 3 en 2007 et 2008. En 2008, Zolder a participé à l’émission Top Gear. Dans cet épisode, les animateurs britanniques de l’émission se sont mesurés à leurs homologues allemands de D MOTOR. Zolder a également accueilli la FIA WTCC Race of Belgium en 2010 et 2011. La dernière course qu’ils ont pilotée en 2011 a été remportée par Rob Huff en Chevrolet et Gabriele Tarquini en SEAT. Le WTCC a ensuite disparu des circuits belges jusqu’au retour du cirque à Spa en 2014.

En ce moment, c’est surtout la série Blancpain Sprint et le championnat national BRCC qui se déroulent à Zolder. Les 24 Heures de Zolder peuvent également être organisées de manière autonome vers la fin du mois d’août ou le début du mois de septembre.

Location : Heusden-Zolder, Belgium
Type : Permanent
Length : 4.011 Km / 2.492 Mi

Via
STEAMWORKSHOP
Source
STEAMWORKSHOP

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