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The Bentley Continental GT3 – 2nd gen, 2018

« La Bentley Continental GT3 – 2ème génération, 2018 »

 

« Après le succès initial de la Bentley de 1ère génération, il est apparu clairement en 2017 que les adversaires avaient opté pour des conceptions beaucoup plus agressives. Même un BoP (Balance de Performance) favorable à la puissance du moteur ne pouvait pas aider la grande Bentley contre les dominateurs de la série GT de Blancpain.

La deuxième génération, basée sur le tout nouveau modèle de route, entre en scène. Entièrement redessinée dans ses moindres détails, en s’attachant à conserver les points forts de l’ancienne voiture tout en améliorant tout le reste, en particulier certains des défauts les plus évidents.

La nouvelle voiture a une configuration de boîte de vitesses avec moteur et boîte de vitesses. Cela signifie que la boîte de vitesses a été déplacée vers l’essieu arrière, laissant de la place pour que le moteur monté à l’avant puisse être installé plus en arrière et plus bas. Cela abaisse le CoG et déplace le biais de poids vers l’arrière, plus près d’une répartition 50/50, ce qui améliore grandement la traction et la maniabilité. Cela permet également à tous les radiateurs avant de se déplacer encore plus vers l’arrière, ce qui améliore considérablement le design aérodynamique de la partie avant. En parlant de la partie avant, elle a maintenant un porte-à-faux beaucoup plus court permettant à la voiture de rouler plus bas sans risquer de casser le séparateur avant au-dessus des trottoirs, ce qui était l’un des gros défauts de la voiture originale. Même si la voiture a un porte-à-faux avant plus court, elle parvient à atteindre les mêmes niveaux élevés de force d’appui tout en contrôlant le flux vers le reste de la carrosserie de la voiture.

La boîte de vitesses placée à l’arrière n’est pas sans compromis. La taille et la profondeur du diffuseur arrière sont un peu plus petites que sur l’ancien modèle, mais la conception et le développement parfaits garantissent des niveaux d’appui similaires ou meilleurs. La grande différence et l’objectif principal de la conception aérodynamique était de minimiser la traînée. Nous savons tous que la Bentley est une voiture massive avec une grande surface frontale. De nombreuses heures d’essais en vol ont été consacrées à rendre la voiture aussi aérodynamique que possible. Incroyablement, non seulement ils ont réalisé de grandes améliorations, mais ils ont même amélioré le look, ce qui était en fait une exigence du constructeur car ils voulaient conserver l’élégance de leurs clients de course. En effet, la voiture est une véritable bombe !

La 2ème génération de Bentley conserve également le même moteur bi-turbo. Un moteur bien testé, fiable, efficace et puissant dans toute la gamme de puissance. Elle dispose maintenant d’un contrôle électronique encore plus performant et d’un Traction Control nettement amélioré, un des gros problèmes de l’ancien modèle. Il permet également de contrôler les coûts car il n’était pas nécessaire de développer un tout nouveau moteur à partir de zéro.

Etant une Bentley, elle reste une très grosse voiture, l’empattement est de presque 3 mètres de long ! La répartition des masses améliorée, le CoG plus bas et la force d’appui, vous permettront certainement de sentir l’adhérence en virage, l’adhérence latérale en milieu de virage et la traction en sortie de virage, mais l’agilité n’est pas la meilleure qui soit. Néanmoins, en GT, la stabilité gagnée grâce à un empattement aussi long est toujours un avantage, rendant la voiture facile à pousser et à exploiter son plein potentiel, surtout sur les longs balayages rapides.

Le châssis est tout neuf, avec une rigidité améliorée tout en restant léger. La géométrie améliorée des suspensions permet de tirer le meilleur parti du gros moteur. Il est intéressant de régler la voiture de manière à profiter de ses hauts niveaux d’adhérence et de stabilité. Vous pouvez même vous retrouver seul avec des réglages plus neutres ou même plus survitaminés et contrôler la voiture avec le volant et l’accélérateur, en dehors des virages. Essayez de prendre des lignes arrondies avec une vitesse élevée à mi-course. Vous pouvez forcer le virage avec un peu de freinage en sentier qui, dans le cas de la Bentley, fera lentement tourner la voiture. N’exagérez pas bien sûr, vous avez encore des slicks et une forte poussée pour garder le contrôle. La longueur de la voiture et l’inertie plus élevée vous aideront à mieux contrôler un peu de glisse. Dirigez la voiture vers la sortie et libérez le généreux V8. Comme pour la première Bentley, le nouveau modèle a également un excellent comportement sur les trottoirs. La voiture n’est évidemment pas agile et il faut parfois savoir où se trouvera l’arrière après le virage (ce qui ressemble à un conseil de camion), mais vous pouvez toujours sauter par-dessus les trottoirs sans que la voiture ne se déforme trop

Même moteur puissant que l’ancien modèle, aérodynamique, freins, châssis, électronique et suspension nettement améliorés, on pourrait penser que la Bentley était sur le point de dominer la nouvelle saison. Balance of Performance a une idée différente…
Lors des essais, il est apparu clairement que la voiture était améliorée sur tous les plans, tandis que le gros moteur pouvait enfin pousser la voiture à des vitesses beaucoup plus élevées en raison de la faible traînée aérodynamique. Comme vous pouvez l’imaginer, le BoP agit précisément pour diminuer la puissance du moteur et ramener l’accélération et la vitesse de pointe de la voiture au niveau du reste du terrain. C’est en fait la première « grosse » voiture à aire frontale qui a beaucoup moins de 550cv (ce qui est généralement le cas de toutes les grosses voitures).

En combinant le « BoP » (Balance de Performance)  inattendu et le fait que la voiture était toute neuve, ce qui a obligé l’équipe à explorer son potentiel, il n’est pas surprenant qu’en 2018, la voiture se soit bien comportée mais pas exceptionnellement. Une mise à jour du « BoP » (Balance de Performance) à Barcelone, avec encore moins de boost turbo pour la dernière course, laisse entendre que l’équipe trouvait beaucoup de rythme avec la voiture, mais l’organisation voulait les limiter pour la dernière course et peut-être pour le futur… 2019 est en cours et la voiture se comporte déjà très bien. »

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